Med Mars Dust Storm Clearing kunne Opportunity Rover endelig vågne

Mars Rover Opportunity Udsigt over Endeavour Crater

Dette foto fra juni 2017 af NASAs Opportunity Mars-rover viser området lige over 'Perseverance Valley, der ligger på kanten af ​​det 14 kilometer brede (22 kilometer) Endeavour Crater. Muligheden har været stille siden den 10. juni 2018, da en støvstorm har raset omkring den. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.)



Hvis NASA's Opportunity Mars -rover stadig lever, bør vi høre fra det relativt snart.

Den soldrevne mulighed har ikke kigget efter siden 10. juni, da en forværret støvstorm kastede roverens omgivelser-et sted på kanten af ​​det 14 kilometer brede (22 kilometer) Endeavour Crater kaldet Perseverance Valley-i dybt mørke .





Den storm voksede til at omslutte planeten inden den 20. juni . Men det begyndte at dø i slutningen af ​​juli, og Opportunitys behandlere tror, ​​at en tilbagevenden til normale forhold endelig er lige om hjørnet. [ Mars Dust Storm 2018: Hvad det betyder for Opportunity Rover ]

'Solen bryder igennem disen over Perseverance Valley, og snart vil der være nok sollys til stede til, at Opportunity skal være i stand til at genoplade batterierne,' siger John Callas, projektleder hos Opportunity ved NASA's Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, sagde i en erklæring .



Missionskontrollører forsøger allerede at hagle mulighed tre gange om ugen, strålende bip-fremkaldende kommandoer via de store radioretter fra NASA's Deep Space Network (DSN) i tider, hvor roveren kan være vågen. Men så snart en måling af atmosfærisk uigennemsigtighed kendt som 'tau' falder under 1,5, vil DSN -kommunikationskampagnen øge markant, sagde Callas. (I støvstormens højde kom tau helt op til 10,8. For nylig har det været nede i 2 til 2,5 rækkevidde .)

Uret begynder at tikke efter mulighed ved starten af ​​denne kampagne.



'Hvis vi ikke hører tilbage efter 45 dage, bliver holdet tvunget til at konkludere, at det solbeskyttende støv og Mars-kulden har sammensværget en årsag til en fejl, hvor roveren sandsynligvis ikke vil komme sig,' sagde Callas .

'På det tidspunkt er vores aktive fase med at nå ud til Opportunity ved at være slut,' tilføjede han. 'Men i den usandsynlige chance for, at der sidder en stor mængde støv på solcelleanlæggene, der blokerer for solens energi, vil vi fortsætte passiv lytteindsats i flere måneder.'

Opportunity har udforsket Mars -overfladen i mere end 14 år. Rover-størrelsen i golfvogn og dens tvilling, Ånd , berørt i forskellige lokaliteter på den røde planet med tre ugers mellemrum i januar 2004.

Begge rovere begav sig ud på 90-dages missioner for at jage efter tegn på tidligere vandaktivitet på Mars. Og begge fandt masser af sådanne beviser og fortsatte derefter med at rulle sammen. Spirit kommunikerede sidst med Jorden i marts 2010, men Mulighed forblev sund og produktiv, indtil støvstormen tvang den til en slags dvale.

Den største trussel mod roveren i sin nuværende tilstand er koldt vejr, har missionsteamets medlemmer sagt. Opportunity kan ikke betjene sine indbyggede varmeapparater, så hvis temperaturen falder for meget, kan nogle af robotens kritiske interne komponenter gå i stykker. Men der er en sølvbeklædning til støvskyerne: Støv fanger varme, hvilket gør de potentielt farlige Mars -nætter lidt varmere, end de ellers ville være.

'I en situation som denne håber du på det bedste, men planlægger for alle tilfælde,' sagde Callas. 'Vi trækker efter vores ihærdige rover for at trække hendes fødder fra ilden endnu en gang. Og hvis hun gør det, vil vi være der for at høre hende. '

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den Space.com .