New Horizons rumfartøj vågner op for at forberede sig på historisk flyby af fjernt objekt

En kunstners fortolkning af New Horizons møde med Ultima Thule (Billedkredit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/SwRI/Steve Gribben)



NASA'er Nyt Horizons rumfartøj er vågnet op fra dvale for at forberede en historisk nytårsflyby ved kanten af ​​vores solsystem.

New Horizons -sonden, der fløj forbi Pluto i juli 2015, har været i dvaletilstand siden 21. december for at bevare ressourcer. Men den 5. juni modtog missionsoperationsteamet ved Johns Hopkins Applied Physics Laboratory via NASAs Deep Space Network, at rumfartøjet havde forladt dvale, som det var programmeret til at gøre.





Rumfartøjet vil nu begynde forberedelser til et nytårs flyby -møde med historiens længste planetmøde. Rumfartøjet rejser i øjeblikket mere end 3,7 milliarder miles (6 milliarder kilometer) fra Jorden gennem det iskolde bånd af affald, der omgiver solsystemet ud over Neptun kaldet Cooper Bælte , og den vil bruge de kommende måneder på at forberede sit møde med et lille Kuiper Belt -objekt, kaldet Ultima Thule. [New Horizons dramatiske rejse til Pluto afsløret i ny bog]

Kunstner



Kunstnerens illustration af NASAs New Horizons -sonde, der flyver gennem Pluto -systemet i juli 2015.(Billedkredit: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

'Vores team er allerede dybt inde i planlægning og simuleringer af vores kommende flyby af Ultima Thule og er glade for, at New Horizons nu er tilbage i en aktiv tilstand for at gøre fuglen klar til flyby -operationer,' missionens hovedforsker, Alan Stern, fra Southwest Research Institut i Boulder, Colorado, sagde i en erklæring .



I løbet af de første tre dage, hvor New Horizons er vågen, sender missionsteamet den første af mange kommandoer til rumfartøjets indbyggede computere. Dernæst vil teamet opdatere fartøjets hukommelse, hente videnskabelige data om Kuiperbæltet og gennemføre en række systemkontroller. Disse indledende trin vil vare cirka to måneder, og flyby -operationer og fjerne observationer af Ultima vil begynde i slutningen af ​​august, ifølge erklæringen.

Ultima Thule, officielt navngivet 2014 MU69 , er en verden, der kredser cirka en milliard miles ud over Pluto. Ultima Thule var valgt som kaldenavn for dette objekt, med offentligt input, fordi det betyder 'ud over Thule' eller ud over kanten af ​​den kendte verden. Navnet angiver, hvor ekstraordinær denne flyby vil være, da den vil være ud over alt, hvad mennesker nogensinde før har udrettet.

E -mail Chelsea Gohd på cgohd@space.com eller følg hende @chelsea_gohd . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om Space.com .