NASAs nye Mars -sonde snapper første røde planetbilleder

Første billeder af Mars af NASA

De første observationer af Mars 'øvre atmosfære foretaget af NASAs MAVEN -sonde, der nåede den røde planet 21. september 2014. (Billedkredit: Laboratory for Atmospheric and Space Physics, University of Colorado; NASA)



NASAs MAVEN rumfartøj spilder ikke nogen tid på Mars.

MAVEN sendte sin hjem første billeder af Mars 'øvre atmosfære tidligt mandag morgen (22. september), kun otte timer efter at have været i kredsløb om den røde planet.





De falske farver, som NASA frigav onsdag (24. september), blev fanget af MAVEN's Imaging Ultraviolet Spectrograph-instrument, da sonden var 36.600 kilometer over Mars 'overflade, sagde agenturets embedsmænd.

'Blåt viser det ultraviolette lys fra solen spredt fra atomisk hydrogengas i en forlænget sky, der går til tusinder af kilometer over planetens overflade,' skrev NASA -embedsmænd i en online beskrivelse af billedet .



'Grønt viser en anden bølgelængde af ultraviolet lys, der primært er sollys, der reflekteres fra atomisk ilt og viser den mindre iltsky,' tilføjede de. 'Rød viser ultraviolet sollys reflekteret fra planetens overflade; lyspunktet nederst til højre er lys, der reflekteres enten fra is eller skyer. '

MAVEN -missionen på 671 millioner dollars, hvis navn er kort for Mars Atmosphere and Volatile Evolution, er NASAs første forsøg på at studere den røde planets øvre atmosfære. MAVEN vil bruge sine tre indbyggede instrumentsuiter til at måle hastigheden af ​​gasudslip til rummet i et forsøg på bedre at forstå, hvorfor Mars mistede det meste af sin atmosfære i løbet af ægerne. (Planetens luft var relativt tyk i den gamle fortid, men er nu kun 1 procent lige så tæt som Jordens.)



MAVENs observationer skulle kaste lys over, hvordan og hvorfor Mars overgik fra en varm og våd verden for milliarder af år siden til den kolde, tørre planet, vi kender i dag, har missionsforskere sagt.

Rumfartøjet er nu i en idriftsættelsesfase, hvor missionsteamets medlemmer vil sænke MAVEN til sin sidste bane og tjekke dets videnskabelige gear. Sondens etårige videnskabelige mission er planlagt til at starte i begyndelsen af ​​november.

MAVEN er ikke den eneste nye ankomst til Mars. Tirsdag aften (23. september), kun to dage efter MAVEN's orbital indsættelse, blev Indiens første indsats på Red Planet nogensinde, Mars Orbiter Mission på 74 millioner dollars, også fanget af planetens tyngdekraft.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den Space.com .