NASA lancerer prototypen Hypersonic Inflatable Heat Shield

Oppustelig lancering af køretøjsforsøg igen

Inflatable Reentry Vehicle Experiment (IRVE-3) blev lanceret ved at lyde raket kl. 07:01 mandag den 23. juli 2012 fra NASAs Wallops Flight Facility på Wallops Island, Va. (Billedkredit: NASA)



Denne historie blev opdateret kl. 11:04 EDT.

NASA lancerede en ny ny varmeskjoldprototype på en vellykket testflyvning mandag (23. juli), en mission, der sendte en højteknologisk rumballon, der streaker gennem Jordens atmosfære med hypersonisk hastighed på op til Mach 10.





Testflyvningen sprængte oven på en suborbital raket klokken 07:01 EDT (1101 GMT) fra NASAs Wallops Flight Facility på Wallops Island, Va. Den sendte en lille kapsel, kaldet Oppustelig re-entry Vehicle Experiment 3 (IRVE-3) ind i suborbitalrummet, der indsatte det oppustelige varmeskjold og derefter faldt ned igen gennem Jordens atmosfære for at sprøjte ned i Atlanterhavet.

Missionen var ifølge NASA en ukvalificeret succes og vil hjælpe med at forme nye re-entry-systemer til fremtidige rumfartøjer.



'Vi havde en rigtig god flyvetur i dag,' sagde James Reuther, vicedirektør for NASAs rumteknologiprogram, til journalister i en nyheds briefing mandag (23. juli). 'Indledende indikationer er, at vi har gode data. Alt fungerede også, eller bedre, end forventet. ' [ Fotos: NASAs ideer til oppustelige varmeskærme til rumskibe ]

IRVE-3-flyvningen var designet til at demonstrere, hvordan teknologien kunne bruges til varmeskolde under atmosfæriske indgange på fremtidige rummissioner.



Den vellykkede testflyvning er 'et første skridt til, hvordan vi udforsker andre verdener,' siger Steve Jurczyk, vicedirektør for NASAs Langley Research Center i Hampton, Va.

IRVE-3 gennemgik en komplet inflationssystemtest under vakuumforhold i Transonic Dynamics Tunnel på NASAs Langley Research Center i Hampton, Va. Inflatable Re-entry Vehicle Experiment III lanceres den 21. juli 2012.

IRVE-3 gennemgik en komplet inflationssystemtest under vakuumforhold i Transonic Dynamics Tunnel på NASAs Langley Research Center i Hampton, Va. Inflatable Re-entry Vehicle Experiment III lanceres den 21. juli 2012.(Billedkredit: NASA Langley/Kathy Barnstorff)

»Hvad angår teknologiens anvendelighed, var [vi] oprindeligt motiverede til at gøre dette for at give os mulighed for potentielt land flere masser på Mars , 'sagde Neil Cheatwood, IRVE-3-hovedforsker ved Langley Research Center. 'Mars er en meget udfordrende destination. Det har en meget tynd atmosfære - for meget af en atmosfære til at ignorere, men ikke nok til at vi kan gøre de ting, vi ville på andre planeter. Det var vores motivation for omkring ni år siden, da vi begyndte at gøre det her. '

Med oppustelige varmeskjolde kan forskere muligvis lande i større højder på Mars eller bruge IRVE-3-teknologien til en dag at bære større nyttelast, inklusive mennesker, til overfladen af ​​den røde planet, tilføjede Cheatwood.

Det IRVE-3 varmeskjold er en kegle bestående af oppustelige ringe, der er pakket ind i lag af højteknologiske termiske tæpper for at beskytte den (og dens rumkapsel) mod den brændende varme ved genindtrængning gennem Jordens atmosfære. Varmeskjoldprototypen på 680 pund (308 kg) blev pakket inde i en 22 tommer bred (56 centimeter) næsekegle til testflyvningen. Det udvidede sig til et varmeskjold på 10 fod (3 meter) på tværs under flyvningen.

Under testen, som blev overvåget af NASAs Langley Research Center, lancerede IRVE-3 varmeskjoldet i rummet oven på en Black Brant 4-raket og adskilt fra boosteren seks minutter senere, cirka 450 kilometer over Atlanterhavet. IRVE-3 pustede derefter op med nitrogengas som forventet, hvilket skabte et svampeformet varmeskjold kendt som en aeroshell.

Fire kameraer ombord på IRVE-3-prototypen registrerede kapselens fald tilbage til Jorden, hvilket beviser, at dets oppustelige varmeskjold med succes kunne modstå 20 Gs kraft (20 gange tyngdekraften ) og brændende temperaturer på omkring 1.000 grader Fahrenheit (537 grader Celsius) under dens genindtræden ved hypersoniske hastigheder på op til 6.000 mph (9.656 kph).

Disse NASA-billeder skildrer Inflatable Re-entry Vehicle Experiment (IRVE-3) pakket i en næsekegle, foldes ud i rummet og styrter derefter med hypersonisk hastighed gennem Jordens atmosfære for at demonstrere gennemførligheden af ​​oppustelig rumfartøjsteknologi. Billedet blev sendt 17. juli 2012.

Disse NASA-billeder skildrer Inflatable Re-entry Vehicle Experiment (IRVE-3) pakket i en næsekegle, foldes ud i rummet og styrter derefter med hypersonisk hastighed gennem Jordens atmosfære for at demonstrere gennemførligheden af ​​oppustelig rumfartøjsteknologi. Billedet blev sendt 17. juli 2012.(Billedkredit: NASA/AMA)

IRVE-3 varmeskjoldet sprøjtede ned i Atlanterhavet ud for kysten af ​​North Carolina, hvor et højhastighedsbåd fra US Navy Stiletto-båd arbejder på at hente det.

Fra lancering til splashdown tog hele rumfart cirka 20 minutter, sagde NASA -embedsmænd. De samlede omkostninger ved testflyvningen er cirka 17 millioner dollars, fortalte Cheatwood til SPACE.com.

'Et team af NASA-ingeniører og teknikere brugte de sidste tre år på at forberede IRVE-3-flyvningen,' sagde Lesa Roe, direktør for NASAs Langley Research Center. 'Vi skubber grænserne med denne flyvning. Vi ser frem til fremtidige testlanceringer af endnu større oppustelige aeroshells. '

Men det er ikke første gang, NASA har lanceret et oppusteligt varmeskjold i rummet.

Det første IRVE -eksperiment blev lanceret i 2007, men mislykkedes på grund af en boosterfejl. I 2009 fløj rumagenturet med succes IRVE-2 oppusteligt varmeskjold. IRVE-3 nyttelasten er imidlertid tungere end IRVE-2-designet og blev udsat for mere ekstrem genindgangsvarme end forgængeren.

'Vi havde vores første vellykkede lancering af denne teknologi for næsten 3 år siden her,' sagde Cheatwood. 'Som følge heraf har vi en meget større indsats i gang nu. Dette var det næste trin i udviklingen af ​​denne teknologi. '

Følg SPACE.com for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .