Lige i tide til jul: Russisk fragtskib leverer rumstation

Rusland

Ruslands fragtskib Progress 62 ankommer til den internationale rumstation den 23. december 2015 og leverer mad, forsyninger og andet udstyr lige i tide til jul. (Billedkredit: Roscosmos (Russian Federal Space Agency))



Et robotisk russisk fragtskib kom til den internationale rumstation lige i tide til jul.

Ruslands ubemandede Progress 62-fragtskib lagde til med en havn, der vender mod jorden i kredsløbslaboratoriet i dag (23. december) kl. 5:27 EST (1027 GMT), to dage efter sprængning oven på en Soyuz-raket fra Baikonur Cosmodrome i Kasakhstan.





De seks astronauter, der i øjeblikket bor ombord på rumstationen, vil snart begynde at losse de 2,8 tons (2,5 ton) forsyninger, som Progress 62 transporterede til rummet. Lastskibet vil forblive tilknyttet kredsløbslaboratoriet i cirka seks måneder og derefter blive fyldt med skraldespand og sendt af sted for at brænde op i Jordens atmosfære. [Kosmisk quiz: Kender du den internationale rumstation? ]

Progress er en af ​​fire forskellige robotkøretøjer, der i øjeblikket færger forsyninger op til rumstationen. De tre andre er Japans H-II Transfer Vehicle (HTV) og rumfartøjet Cygnus og Dragon, som blev udviklet af henholdsvis de amerikanske rumflyselskaber Orbital ATK og SpaceX.



Orbital ATK har en aftale på 1,9 milliarder dollar for at foretage otte flyvninger til NASA -stationen ved hjælp af Cygnus og selskabets Antares -raket. SpaceX underskrev en lignende kontrakt, der betaler virksomheden 1,6 milliarder dollar for at gennemføre mindst 12 missioner ved hjælp af Dragon og SpaceXs Falcon 9 -raket.

Sollys skinner ud af den internationale rumstation.



Progress-, HTV- og Cygnus-køretøjerne kan alle bruges, men Dragon er designet til at overleve genindtræden og kan derfor bringe last ned fra kredsløbslaboratoriet.

Tre af disse fire fragtskibe led missionsfejl i de sidste 14 måneder. I oktober 2014 sluttede Orbital ATKs tredje kontraherede forsyningsflyvning kun få sekunder efter liftoff, da Antares eksploderede. Cygnus foretog en vellykket retur-til-fly-mission tidligere på måneden og leverede mere end 7.000 lbs. (3.175 kg) forsyninger til stationen den 9. december (denne mission sprængte ud ved hjælp af en United Launch Alliance Atlas V -raket; Orbital ATK renoverer Antares og vil bruge Atlas V -boostere, indtil de nye Antares er klar.)

Progress 59 -missionen oplevede alvorlige problemer kort efter lanceringen den 28. april 2015 og forsøgte aldrig at lægge til med stationen. Og SpaceXs syvende lastkørsel mislykkedes mindre end 3 minutter efter lanceringen den 28. juni, da Falcon 9 brød fra hinanden, tilsyneladende på grund af en defekt stålstiver i rakettens øverste etape.

SpaceX har allerede udviklet en modificeret version af Falcon 9, der lancerede mandag (21. december) med 11 rumfartøjer til satellitkommunikationsselskabet Orbcomm. Denne flyvning bød også på en vellykket landing af rakettens første etape tilbage på Jorden, hvilket markerede en milepæl i udviklingen af ​​genanvendelig-raketteknologi.

SpaceX sigter mod at lancere sin næste fragtmission til rumstationen i næste måned.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den Space.com .