E.T. Telefoner Jorden? 1.500 år indtil kontakt, vurderer eksperter

Kunstner

Jordens udsendelser når kun omkring 80 lysår ud i rummet. Hvis menneskeheden er gennemsnitlig, ville andre civilisationer have nået en lignende afstand og dække mindre end en tiendedel af 1 procent af Mælkevejen. (Billedkredit: NASA/JPL)



SAN DIEGO - Aliens kan være middelmådige ligesom jordboere, hvilket kan forklare, hvorfor menneskeheden endnu ikke har hørt fra avancerede civilisationer. Hvis livet på denne planet udvikler sig i et gennemsnitligt tempo frem for et usædvanligt langsomt tempo, fulgte det udenjordiske liv sandsynligvis en lignende vej.

Ligesom menneskeheden har gennemsnitlige civilisationer næsten ikke ridset overfladen af ​​galaktisk kommunikation, så mennesker bør ikke begynde at bekymre sig om, hvorvidt de er alene i yderligere 1.500 år eller deromkring.





'Kommunikation med nogen er en utrolig langsom, langvarig bestræbelse,' sagde Evan Solomonides på et pressemøde 14. juni på American Astronomical Society's sommermøde i San Diego, Californien. Solomonides er en bachelorstuderende ved Cornell University i New York, hvor han arbejdede sammen med Cornell -radioastronom Yervant Terzian for at udforske mysteriet med Fermi -paradokset: Hvis der er rigeligt med liv i universet, lyder argumentet, det skulle have kontaktet Jorden, men alligevel er der intet definitivt tegn på en sådan interaktion. [10 eksoplaneter, der kunne være vært for fremmede liv]

Salomonides sagde, at den enorme størrelse af galaksen betyder, at stilheden ikke kommer som en overraskelse.



'Pladsen er meget stor. Det tager lang tid at nå nogen, selv med lysets hastighed, 'sagde han.

Stille rum

Da Enrico Fermi formulerede hans navnebror paradoks i 1950'erne var planeter omkring andre stjerner kun hypotetiske. I dag formoder forskere, at næsten hver sol har mindst én, hvis ikke flere verdener, hvilket dramatisk øger chancerne for, at livet har udviklet sig i hele universet. Men for nogle mennesker tyder manglen på bekræftet hilsen fra en anden civilisation på, at livet trods alt måske ikke er så almindeligt.



Solomonides anvendte middelmådighedsprincippet - ideen om, at Jordens attributter sandsynligvis er almindelige i resten af ​​universet, snarere end usædvanlige - på Fermi -paradokset. Forskere tror, ​​at Jorden er en gennemsnitsplanet omkring en gennemsnitlig stjerne, der kredser et gennemsnitligt sted inden for en gennemsnitlig galakse.

'Der er ikke engang noget særligt ved, hvor vi er i universet eller endda i galaksen,' sagde Solomonides.

Udsendelsen af ​​de olympiske lege i Berlin i 1936 var det første radiosignal, der var stærkt nok til at forlade Jorden. Dette program, der rejser med lysets hastighed, er forkant af en boble af udsendelser, der kører udad gennem rummet fra Jorden. Men det signal har formået at rejse kun 80 lysår fra planeten.

Salomonides sagde, at avanceret liv andre steder i universet sandsynligvis ikke er opstået meget før liv på Jorden. Det er fordi kroppe som menneskers kræver et blanding af de tunge elementer produceret i stjernernes levetid, og det tager flere generationer af stjernedannelse at producere de nødvendige mængder. Som et resultat ville civilisationer, der var i stand til at kommunikere i hele galaksen, ikke have startet meget tidligere end der skete på Jorden.

Baseret på antagelsen om, at liv og teknologi på Jorden burde have udviklet sig i et relativt gennemsnitligt tempo, ikke væsentligt hurtigere eller langsommere end for andre civilisationer, beregnet Solomonides de kommunikationsbobler, som livet ville producere i hele galaksen. Han fandt ud af, at fra i dag ville kun omkring en tiendedel af 1 procent af Mælkevejen være dækket af signaler. Med disse tal er det sandsynligt, at Jorden ikke vil høre fra andre livsformer i yderligere 1.500 år.

'Der kunne være liv overalt i galaksen, og vi ville stadig ikke vide det,' sagde Solomonides.

Faktisk 'hvis vi var blevet kontaktet af en anden civilisation, ville vi faktisk være specielle.'

Det betyder ikke, at menneskeheden bør stoppe med at søge efter signaler eller afbryde udsendelser (selvom stigningen af ​​kabel til at bære fjernsynssignaler kan betyde, at Jorden alligevel bliver mere stille), sagde Solomonides. I stedet bør mennesker blive ved med at sende og lytte for at undgå at gå glip af den historiske chance for kontakt, sagde han. Folk skal simpelthen ikke forvente resultater når som helst i den nærmeste fremtid.

Selvom mennesker i de næste 2.000 år stadig ikke har hørt fra andre livsformer, betyder det ikke, at der ikke findes liv i hele galaksen, sagde Solomonides. Han påpegede, at kommunikation kræver udvikling af avanceret liv; molekylærliv sender ikke signaler ud, og det overvejes derfor ikke i jagten på udenjordisk intelligens. Andre forskere har antydet, at fremmede liv kan have udviklet sig, men derefter døde.

En anden mulighed er, at avancerede civilisationer ikke er villige til at reagere, fordi de hellere vil undgå kontakt. Efter alt, sagde Solomnides, var Jordens første udsendelse Adolf Hitlers bemærkninger til OL.

'Det er egentlig ikke en god introduktion,' sagde han skævt.

Følg Nola Taylor Redd på Twitter @NolaTRedd eller Google+ . Følg os på @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den Space.com .